maandag 22 augustus 2022

Cry beloved country Sierra Leone

Op 10 augustus bereikten geluiden van ernstige onlusten in Sierra Leone, waarbij doden en gewonden vielen, ook het Nederlandse nieuws. Ik nam meteen contact op met mijn vrienden daar en de meesten lieten al snel weten veilig te zijn. Daar waar zij woonden, was het rustig. Maar juist met de jongeman waar ik nauw bij betrokken ben en die mij als zijn oom ziet, kon ik geen contact krijgen. De volgende dag belde zijn zus mij onverwachts vanuit Irak waar zij woont en werkt. In paniek. Ze vertelde dat hun moeder, die politie-agente is, de stad was uitgevlucht voor haar veiligheid. De familie die in dezelfde stad woont, wist dit nog niet, ze hadden al een paar dagen geen contact kunnen krijgen, ik kon het hun vertellen. Een paar dagen later reageerde mijn jonge vriend alsnog. Ik heb hem ontmoet in 2014. Het leven in het land is er sindsdien niet makkelijker op geworden, de economie glijdt weg. Hij is al tijden op zoek naar werk, veelal tevergeefs, en hij heeft soms nauwelijks te eten. Hij vertelde dat militairen een paar dagen vóór de rellen een inval hadden gedaan in hun huis, waar hij en zijn moeder en nog wat jongere kinderen wonen. De militairen hadden het huis doorzocht, omdat hij of zijn moeder ervan verdacht werden poloshirts te bedrukken met het logo van de oppositiepartij. Maar dat is niet waar en ze hebben niks gevonden. Ik heb een vertrouwelijke video gezien van de chaotische doorzoeking. Een paar dagen eerder was mijn jonge vriend belaagd door een grote groep politie-agenten, toen hij met zijn telefoon wat filmde op straat. Ze namen hem zijn telefoon af, eisten geld, sloegen hem in elkaar. Ik heb foto's gezien van de verwondingen aan zijn been. Zijn moeder, die zelf politie-agente is, wist de zaak nog te sussen. Eerst wilden ze aangifte doen op het bureau, maar inmiddels heeft hij zijn telefoon weer terug en uiteindelijk hebben ze het er maar bij laten zitten. Ik vraag mij af of er een verband is met de rellen, een paar dagen later. Volgens hem zelf niet, maar het is wel tekenend voor de sfeer in het land. Hij is niet politiek of activistisch en wil zich verre houden van de rellen. Inmiddels zijn moeder en zoon weer teruggekeerd naar huis. 

Mijn huisgenoot van Sierraleoonse afkomst wijst er al tijden op dat de sfeer in het land verhard. Als men zich niet weet te verenigen en de politiek zich niet écht gaat inzetten voor het algemeen belang of als de verkiezingsuitslag volgend jaar niet erkend wordt, dan kan er opnieuw een burgeroorlog uitbreken. De twee grootste van de vele stammen van het land, de Temne (spreek uit: Timinie) en Mende wisselen de macht meestal af. De partij en bevolkingsgroep die aan de macht is (nu de SLPP, Mende) wordt bevoordeeld en wie daar buiten valt (zoals nu de ACP, Temne) maken weinig kans op banen of voorzieningen. De president heeft alleen belangstelling voor zichzelf en zijn eigen mensen. Op het moment van de rellen was president Bio in Engeland op familiebezoek. 

Bij de rellen van 9 augustus kwamen 13 burgers en 6 politie-agenten om het leven. De rellen begonnen in de wijk Wellington (waar ik ook geweest ben en mensen ken) van de hoofdstad Freetown, toen jonge vrouwen een protestdemonstratie organiseerden tegen de hoge voedselprijzen. Veel jongeren sloten zich erbij aan, al snel ook in andere steden in het land, en de protesten liepen uit de hand. De vice-president kondigde een avondklok (curfew) aan en de president kwam vervroegd terug uit Engeland. Voorlopig is het weer rustig in het land, maar het broeit onder de oppervlakte.  

Mijn huisgenoot, die in Sierra Leone geboren is, reageerde geschokt op de rellen. "Het lijkt net een horrorfilm. Ik kan het nog steeds niet begrijpen. Hoe het zó uit de hand kon lopen, is voor mij een raadsel. Dat de bewoners zo woest waren dat ze de veiligheidsdiensten te lijf gingen, was voor mij een dieptepunt". 

Uit de berichtgeving: 

NOS 10-08-22: Doden bij anti-overheidsprotesten in Sierra Leone

Sierra Leone Telegraph 10-08-22: International community calls for calm in Sierra Leone after hours of deadly protests

Sierra Leone Telegraph 10-08-22Three dead in Freetown as Sierra Leone is shutdown by protesters calling for the resignation of President Bio [Warning! Contains explicit photos and videos of violence and victims.] 

AlArabiya News 10-08-22Sierra Leone imposes nationwide curfew amid violent anti-government protests

Sierraloaded 10-8-22Why We Shut Down Internet in Sierra Leone – ZoodLabs Releases Statement

Sierraloaded 10-8-22: (video, TV news) President Bio breaks silent after violent protest

Reuters 10-08-22Sierra Leone imposes nationwide curfew amid deadly anti-government protests

NOS 11-08-22Zeker 13 burgers en 6 agenten omgekomen bij protesten in Sierra Leone

AlJazeera 11-08-22: Calm returns to Sierra Leone as protest death toll rises

Reuters 11-08-22: Freetown in shock after dozens killed in Sierra Leone protests

Reuters 12-08-22Sierra Leone president says protests aimed to overthrow the government

Speech 12-08-22 by president Julius Maada Bio (text via Kerrfatou.com)

Sierraloaded 17-08-22Sierra Leone Police Meet With Family Members of Officers Killed in Violent Protest

Video's: 


https://youtube.com/shorts/jRMbgfMRO1w (33")
Young men running through a small street,
police car pulls up at the beginning of the street,
armed policeman chases the youths,
stops and walks back to the police car.
TikTok video. 
- - - - -


https://youtu.be/4EjvECwtfSE (1'11")
"Waterloo".
Waterloo is a small town just outside the capital Freetown.
People lined up to protest, stopped by blue police fence.
Police trying to calm the people down.
Comment in Krio.
At 0:50 sudden shooting, people running;
uniformed men with guns shooting in the air.
- - - - -

"Sierra Leone youths protest".
Sad music. Fires and dark smoke in the street.
A probably dead man lying on the street with spread arms.
Street empty, then many people running in the street.
TikTok video.
- - - - -

Armed police with helmets on, white policecars, draw back
under pressure of running crowds in the street.
The filmmaker comments excited in Krio.
Saying "fight fight all over!" - TikTok video.
- - - - -

Compilation with music.
People in the street, holding protest signs.
Some military.
Some people fighting/struggling (unclear).
Some civlians with helmets. 
- - - - -

People running, shouting and cheering in the street.
Smoke and fire.
People throwing white cloths or bags on the street and burning them.
TikTok video. On screen it says: "Taxaco"
- - - - -


"Yesterday protest at Waterloo" = 9/8/22.
Waterloo is a small town just outside of the capital Freetown. 
People running, looting. A bus on fire.
- - - - -

Compilation with music. TikTok video.
"God please help mama Salone".
People running in the street;
carrying a wounded person?
- - - - -


Geen opmerkingen:

Een reactie posten

Opmerking: Alleen leden van deze blog kunnen een reactie posten.